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선인장의 자생지(환경)

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<변경주> Saguaro(사구아로)


선인장은 흔히들 건조한 사막에서만 사는 식물로만 흔히들 알고 있습니다.

하지만 의외로 선인장의 자생지는 저목이 있는 지역,해안가,높은 산맥,
눈 내리는 온대권등 다양한 곳에 분포되어 있습니다.

선인장들의 다양한 자생지에 따라 생존 방식이 다를 수 있으므로 자생지 환
경에 대해 알아볼 필요가 있을 것 같습니다.


아래의 내용은 선인장 자료(책자)를 참조하였습니다.

( )안에 내용은 개인적인 견해를 적어 보았습니다.


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1.자생지와 분포

미국 서부 영화의 배경으로 등장하는 거대한 Saguaro(변경주) 기둥선인장
숲은 많은 사람들에게 선인장에 대한 강한 이미지를 심어주었다.

선인장의 자생지는 남북 아메리카 대륙과 그 주위 많은 섬들로 국한되어 있으며,주요한 자생지는 미국 캘리포니아,아리조나,뉴멕시코,텍사스 등의 남부 주와 멕시코,페루,볼리비아,칠레,아르헨티나,브라질,그 외의 남미 국가이다.

흔히 선인장을 사막의 식물로 여기는 경향이 많으나,실제로 사막에 자생하는 선인장의 숫자가 의외로 적고 오히려 약간의 저목이 있는 지역에 많이 분포하고 있으며,일부 선인장들은 해안 지역의 공기로부터 그들이 필요로 하는 제한된 양의 수분을 공급받으며 진화해 왔다. 

또 구형 선인장이나 기둥선인장은 산 안개가 많이 발생하는 지역(멕시코 고원,안데스 산맥)과 바다 안개가 많이 발생하는 연안 지역(캘리포니아,페루,칠레)이 주요한 자생지이다.

특히 선인장 중에서도 관상가치가 높은 구형선인장의 거의 대부분은 고원이나 고산이 자생지라고 볼 수 있다. 멕시코의 수도 멕시코시티에 자생하는 선인장은 700m에서 2,500m 사이의 표고에서 자생하고 있어 선인장은 열대권에 있으면서 결코 열대식물이라 할 수 없으며, 종에 따라서는 고산 식물로 생각하는 것이 좋을 정도로 다양한 식물이다.

지역적 분포로는 더위가 극한적인 열대에서 자생하는 것들은 의외로 소수에 불과하며,오히려 눈이 내리는 온대권에 자생하는 종류가 많다.
오히려 눈이 내리는 온대권에 자생하는 종류가 많다.
일부 선인장은 표고 400m를 넘는 안데스 고산지에서 자생하고 있으며,반대로 어떤 선인장은 파도가 밀려오는 해안 지대에 자생하는 것도 있다.
수평 분포로 볼 때 북쪽으로는 북위 50도를 넘는 캐나다와 남쪽으로는 남위 55도 근처인 파타고니아에 이르기까지 그 분포 지역은 매우 넓다.




2.자생지 환경(중요함)

대부분 선인장은 건조에 견디기 위하여 짧은 우기 때 얻은 수분을 효율적으로 흡수하고 저장하며 살아가고 있다.자생지의 기상은 일반적으로 일조가 풍부하고 밤낮의 온다 교차가 큰 곳에 많이 분포한다.

토질도 점토상부터 석회암계의 토양,낙엽과 교목의 퇴적물이 많은 토양에 이르기까지 다양한 토질에서 생육하고 있다.

자생지의 토양 환경에 따라 선인장의 식생에도 차이가 많다.구형종이나 기둥선인장 종류는 암석사이나 암반 위에 쌓여 있는 약간의 흙 또는 부엽 토양에 뿌리를 내리거나,낮은 나무 위에 뿌리를 내리는 경향이 많다.반면 손바닥 선인장 종류는 표토가 수목 줄기에 착생하거나 다른 식물에 달라붙어 생육하는 것들도 많다.

대체로 큰 종류의 선인장은 소형선인장과 비교하여 건조에 견디는 힘이 강하므로 차광을 해주는 대상(식물이나 바위)이 없어도 생존이 가능하나,유묘나 본래 소형종은 체내에 저장할 수 있는 수분량이 절대적으로 적기 때문에 자신을 보호하기 위해 여러 가지 방법으로 환경에 적응하고 있다.
예를 들어 차폐물을 이용하여 바위의 그늘이나 갈라진 틈에 뿌리를 내려 생장하거나 건조 기간에는 수축할 수 있는 만큼 체표면적을 적게 하고(주로 소형 선인장들이 많음,듀웨이,오우옥등의 뿌리가 굵은 선인장들) ,땅 속으로 숨어들거나 근부(뿌리 부분)를 비대시켜 지하에 수분 저장 탱크(흔히들 알고 계시는 뿌리의 저장근)를 갖는 등의 방법으로 건계를 극복하며 우계가 찾아오면 급속히 흡수하여 생장한다. <---실생 묘에만 뿌리의 저장근이 있는 것이 아니라 선인장 자생지 환경(선인장 마다 뿌리의 형태가 다를 수 있는 부분임)에 따라 뿌리의 형태도 달라집니다.





열대 지녁이 자생지인 선인장은 우계에는 왕성하게 생장과 번식(개화,결실)을 하며 건계에는 생장을 최대한 억제하며 식생하고 있다. 즉 선인장은 토질이나 생육에 적합한 다양한 자생지의 환경에 적응하며 진화되고 발달되어 왔음을 알 수 있다.


3.자생지의 보존

원하는 선인장을 구입하는 방법 중에 야생으로부터 수집하는 방법이 있다.
그러나 이러한 방법은 자연에 대한 도전과 환경 파괴등의 부정적 결과를 초래하기도 한다.
미국등 아메리카의 선인장 자생지 국가의 대부분은 법으로 야생식물의 채취를 금하고 있다. 최근 아리조나에 있는 국립 Saguaro(변경주) 공원에서는 불법적인 채취로 인해 보호 구역의 일부 지역에서 1930년대 중반 이래로 Saguaro의 숫자가 75%까지 감소된 것으로 평가한다.


4.특징

대부분의 선인장은 잎 대신에 가시를 갖고 있으며,줄기는 구형,편원형,원통형 등 보통 식물에서는 보이지 않는 독특한 형태를 이루고 있다.

다양한 선인장과의 식물들은 다른 식물과는 달리 선인장 특유의 형태적 특성을 반여하는 선인장 용어들이 자주 쓰인다.
선인장은 조직내에 많은 수분을 오랫동안 보유할 수 있도록 되어 있으며 오랜 건조에도 견딜 수 있다. 또 선인장 표면에는 깊은 주름이 있는 것들이 많은데, 이들 주름은 주변의 복사열에 의해서 체온이 지나치게 올라가지 않도록 체온을 조절하게 하는 라디에이터의 역활을 하는 것으로 알려져 있다.

선인장의 목질부는 망목상의 모양으로 아름다움을 지니고 있으며, 자생지에는 공예품으로 이용되기도 한다. 생장이 늦어지면 목질부가 단단해져 지팡이 등으로 이용되기도 한다.

선인장 만큼이나 모습이 다양한 식물은 그다지 없을 것이다. 공같이 궁근 것이 있는가 하면, 정각에 가까운 4각,또는 5각형의 것도 있고, 크고 작은 혹같은 모양 등 표현하기 어려운 형태의 것들도 있으며,심지어는 끈 같이(금끈 선인장) 생긴 것도 있다.  이들을 하나로 묶어 선인장이라 말하기가 어려울 정도이다. 형태뿐만 아니라 몸체 색에 있어서도 그것이 식물체 색깔이라고 생각할 수 없을 정도로 다양하다. 무엇보다도 녹색의 몸체에 불규칙한 노랑이나 적색의 반점이 있는 종은 반점의 분포나 농도에 따라 관상가치를 더욱 높이고 있다.

Lobibia(로비비아속) 교배종은 꽃이 제법 아름다워 가시 못지않은 미적 즐거움을 제공하나 개화 기간이 대체로 짧은 것으로 알려져 있다. 그러나 꽃 한송이의 개화 일수는 짧으나 대부분의 선인장은 지속적인 개화로 개화기간이 1개월 이상 된다.
심지어 봄,여름,가을에 걸쳐 계속 개화하는 종류도 있다.그러므로 여러 가지 선인장을 재배하다 보면 한 종류의 선인장은 반드시 꽃이 피어 있는 상태가 될 정도이다. 대부분 선인장 꽃은 향기가 없으나 월하미인과 같이 향기가 있는 것도 있고 밤이 되어야만 꽃(단모환 꽃,귀면각 꽃등)이 피는 종류도 있다.

또한 선인장을 가장 아름답게 하는 것은 가시이다.선인장 가시는 사막에는 증산을 막기 위해 잎이 퇴화되어 생긴 것으로 여겨지고 있으며,이들은 동물로부터 자신을 보호하는 역활도 한다.
선인장이 가지고 있는 가시자리는 선인장과 다른 다육식물에서 구별짓는 중요한 지표가 된다. 즉 선인장의 가시는 가시자리에서 나오나 꽃기린과 같은 다육식물에서 보이는 가시는 표피 조직 일부가 돌출 되어 가시가 되었을 뿐 가시자리는 없다.
(아래 사진 참조)


선인장 가시는 그 자체로 관상 대상이 될 정도로 색깔이 가지각색이며,길이나 굵기,그리고 가시 숫자도 종류에 따라 크게 달라진다.
대부분의 선인장은 가시자리 중앙에 큰 중앙가시가 1~2개 있으며, 이 중앙 가시를 둘러싸고 주변 가시가 5~20개 정도 있다.
또한 가시는 습기를 모으는 역활을 하고 모아진 습기는 뿌리가 흡수할 수 있도록 땅으로 방울방울 떨어뜨려 선인장이 살아갈 수 있도록 한다.이렇게 얻은 지표면의 수분으로 살아가는 선인장들은 뿌리가 일반적으로 천근성이면서도 넓게 뻗어 가는 구조를 갖고 있다.

고대 마야제국의 시대에는 가시를 바늘 대용으로 하여 의복을 만드는데 이용하기도 하고 수술용 바늘 대용으로 봉합하는데 사용되기도 하였습니다.
현제 페루에서는 Opuntia(백년초 종류(대환분등)) 선인장 중 가시가 강하고 많은 것을 울타리에 심어 방법용으로 사용하기도 한다.
선인장 꽃은 다른 식물과 크게 다른 점은 없지만 꽃잎의 색상이 다양하고 화색이 선명한 점 등이 다른 식물과 다르다.

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